TPE sur le Rafale


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Introduction

« Le désir de voler est une idée héritée de nos ancêtres qui regardaient avec envie les oiseaux libres de s’élancer vers les espaces infinis du ciel… » (Wilbur Wright). Depuis la nuit des temps, l’homme a voulu imiter les oiseaux. On constate la première apparition d’un « homme volant » durant l’Antiquité grecque avec le vol de Dédale et son fils Icare dans le récit d’Ovide. Ce rêve devient réalisable lorsqu’en 1903, les frères Wright ouvrent une nouvelle ère, celle de l’aviation. A l'origine, le terme « avion » est utilisé par Clément Ader en 1875 pour désigner un Appareil Volant Imitant l’Oiseau Naturel (AVION). Dès le début, les Etats se sont intéressés à sa capacité d'utilisation par l'armée. Suite à la Première Guerre mondiale, l’aviation a connu un développement fulgurant. Durant plus d'un demi-siècle, les essais incessants des scientifiques ont rendu possible l'apparition d'un avion polyvalent : le Rafale. Pensé depuis les années 1975, le Rafale décolle pour la première fois le 4 juillet 1986. La polyvalence du Rafale est un atout majeur dans une force aérienne moderne. Aujourd’hui, le Rafale de Dassault connaît une ère d’innovations technologiques et de défis aériens en exercice pour le comparer aux avions forts du moment. Il fait aussi l’objet de nombreux appels d’offre grâce à ses représentations publiques, par exemple au salon du Bourget. La création du Rafale, plutôt récente, lui permet d’être un des meilleurs éléments de l’aviation moderne. Mais, dans ce cas, en quoi le Rafale constitue-t-il une avancée technologique ? Pour caractériser un avion, il faut d’abord s’intéresser à son histoire, c’est-à-dire à sa conception et son développement, à ses caractéristiques en tant qu’appareil aérien, et enfin à ses avantages en tant qu’avion de guerre : avionique et armement.